Salute e benessere: Sincronia mestruale

Scritto da Fabrizio Crisafulli.
Pubblicato il 14-05-2014 Revisionato il 05-11-2020
Fabrizio Crisafulli

Laureato in biologia, curo da oltre quindici anni siti di informazione scientifica.

Tavola dei contenuti: Controversie - Bibliografia

La sincronia mestruale o comunemente effetto McClintock è una ipotesi, formulata dalla psicologa Martha McClintock, secondo la quale un gruppo di donne fertili, a stretto contatto tra loro, tende con il passare dei mesi alla sincronizzazione del ciclo mestruale. Il meccanismo di segnalazione ipotizzato prevede una ipotetica segnalazione feromonale o, comunque, una stabilizzazione dei parametri fisiologici che regolano il ciclo. Le osservazioni condotte dalla psicologa concludevano che un gruppo di donne, a stretto contatto tra loro, dopo un certo periodo di tempo presentavano cicli mestruali sovrapponibili in inizio e durata.

Le considerazioni di Martha McClintock, tuttavia, sono state ridimensionate e, attualmente, non sono considerate accettabili. In primo luogo, la ridotta campionatura (135 ragazze in una età compresa tra 17-22 anni) può essere fonte di un errore statistico importante; alle ragazze, infatti venne chiesto di indicare le altre ragazze con le quali si incontravano più spesso, lasciando uno spazio - sebbene minimo - di interpretazione personale. Inoltre, l'esiguo spazio campione non permette di valutare i disallineamenti di ogni inizio del ciclo mestruale.

Allo studio offerto dalla psicologa McClintock sono state mosse anche delle critiche sul piano della costruzione giacché alle ragazze non era stato chiesto in modo chiaro di definire i parametri di inizio o di fine del ciclo.

Controversie

L'analisi statistica, e le approssimazioni con le quali lo studio è inizialmente partito, non permettono di accettare, dal punto di vista scientifico, il cosiddetto effetto McClintock che, per queste ragioni, rimane una osservazione di un evento determinato più alla casualità che all'azione di ipotetici segnali ormonali o influenze tra donne che condividono lo stesso luogo per molto tempo.

Bibliografia

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