Sistema del complemento - immunologia

Scritto da Dott. Crisafulli F..
Pubblicato il 11-10-2017 Revisionato il 04-03-2020
Dott. Crisafulli F.

Laureato in biologia, curo da oltre quindici anni siti di informazione scientifica.

Tavola dei contenuti: Proteine del sistema del complemento - Via alternativa e via classica del complemento

Il sistema del complemento o sistema C o, semplicemente, complemento è un articolato sistema che fa parte della risposta umorale. È formato da un insieme di proteine, molte delle quali aventi attività enzimatica, che hanno un ruolo attivo nei processi difensivi provocando la fagocitosi, la morte cellulare e l'infiammazione. In altre parole, le molecole che fanno parte del sistema del complemento si organizzano "a monte" a seguito di determinati stimoli provocati dal contatto diretto con i patogeni - o con frammenti di essi - per garantire "a valle" una risposta capace di neutralizzare il potenziale effetto patogeno.

Il complemento manifesta una tipica azione a cascata, evento possibile grazie all'attivazione enzimatica di numerosi processi attraverso un ordine sequenzale e ben stabilito.

Vie di attivazione del sistema del complemento
Il sistema del complemento è attivato da tre vie peculiari, ciascuna delle quali prevede una specifica procedura di ingaggio.

Ciascuna proteina del sistema del complemento, se isolata singolarmente, non mostra alcuna attività o reattività. Affinché il complemento sia efficiente è necessaria una ben specifica sequenza di attivazione. In altre parole, le proteine del sistema del complemento sono presenti nel sangue in forma inattiva. Durante la cascata le proteine sono attivate ed assumono un ruolo biologico e funzionale.

Proteine del sistema del complemento

Le proteine che fanno parte del sistema del complemento sono nove e sono numerate attraverso la sigla Cn dove n rappresenta un numero progressivo assegnato in base all'ordine di scoperta. In altre parole, la sequenza relativa alla nomenclatura delle proteine non rispecchia il ruolo temporale nell'attivazione (ad esempio, dopo l'attivazione di C! si assiste all'attivazione di C2 e poi C3, e via dicendo...) ma rappresenta l'ordine temporale di scoperta delle stesse.

La proteina C1 merita particolare attenzione, poiché è formata da tre subunità: Q, R ed S. La subunità q è formata da circa 6 teste, mentre le subunità r ed s presentano una spiccata attività serina-esterasica. 

Via alternativa e via classica del complemento

In base al tipo di interazione con il patogeno, il sistema del complemento è attivato attraverso la cosiddetta via classica oppure la via alternativa. La prima, rappresenta un evento che avviene a seguito di una risposta immunitaria poiché il sistema del complemento è attivato grazie alla presenza di specifici anticorpi legati all'antigene. Nella via alternativa, invece, il complemento è capace di rilevare alcuni porzione definite "tipizzanti" di molecole o intere cellule, ad esempio lo strato del lipopolisaccaride (LPS) rappresenta un eccezionale attivatore del complemento, nella sua via alternativa.

Percorso di immunologia

Introduzione all'immunologia: Sistema immunitario.
Cellule del sistema immunitario: Linfociti, macrofagi.
Risposta immunitaria: Antigene, anticorpo ed epitopo dell'antigene, aptene.
Introduzione alla vaccinazione: Vaccino, richiamo del vaccino, sicurezza dei vaccini.

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