Galattosio - biochimica

Scritto da Dott. Crisafulli F..
Pubblicato il 28-01-2018 Revisionato il 02-09-2020
Dott. Crisafulli F.

Laureato in biologia, curo da oltre quindici anni siti di informazione scientifica.

Tavola dei contenuti: Metabolismo - Fonti di galattosio - Galattosemia

Il galattosio è uno zucchero glucidico, la cui struttura è simile a quella del glucosio. La formula di struttura, per ambedue gli zuccheri, è C6H12O6. Le differenze strutturali tra il glucosio e il galattosio sono da ricercare nella posizione del gruppo ossidrile (-OH) a livello dell'atomo di carbonio numero 4 (C-4).

Il lattosio è un disaccaride formato da galattosio e glucosio e, per questo motivo, rappresenta una tra le principali fonti alimentari di galattosio.

D-Galattosio
Formula di struttura del D-Galattosio.

Che cos'è il galattosio? Il galattosio è uno zucchero strutturalmente simile al glucosio

Come si classifica il galattosio? È uno zucchero a sei atomi di carbonio.

Metabolismo

Il galattosio è normalmente sintetizzato dall'organismo in quantità molto modeste. La maggior parte del galattosio è, invece, introdotto attraverso l'alimentazione. In linea generale, il galattosio è metabolizzato in glucosio e, per questa ragione, può essere considerato una molecola a valenza energetica. L'interconversione del galattosio in glucosio avviene grazie all'intervento dell'enzima galattosio-1-fosfato uridiltransferasi.

Fonti di galattosio

Gli alimenti che contengono galattosio fanno parte dei vegetali: cachi, pomodori, cocomero sono alcuni esempi. Anche il miele ha una buona percentuale di galattosio pari a circa il 3% del peso.

Galattosemia

La galattosemia è una malattia genetica nella quale l'enzima galattosio-1-fosfato uridiniltrasferasi è prodotto in modo difettivo, oppure risulta essere del tutto mancante. Il galattosio assunto non può essere metabolizzato in glucosio e si accumula nell'organismo. Il bioaccumulo di galattosio porta a una situazione clinica molto grave, specialmente nel neonato, poiché degrada il sistema nervoso centrale. La tossicità del galattosio, negli individui che presentano la galattosemia, è scongiurata da una alimentazione priva di latte e di alimenti che possano fornire fonti di galattosio.

Percorso di biochimica

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