Oligopeptide ciclico

Gli oligopeptidi ciclici rappresentano particolari peptidi, formati da 20-40 aminoacidi le cui estremità C-terminali e N-terminali possono essere libere oppure condensate tra loro a formare una molecola ciclica. Il termine deriva dal greco ed è formato da "oligo" che vuol dire "poco" e "peptide" che fa riferimento ai peptidi.

Gli oligopeptidi ciclici, dal punto di vista della frequenza di distribuzione, non sono molto frequenti poiché, nella maggior parte dei casi, i peptidi - specialmente con le estremità libere - non possiedono condensazioni e conseguenti ciclizzazioni all'interno della struttura molecolare. 

Esempi di oligopeptidi biologicamente attivi

La vasopressina e l'ossitocina sono due ormoni peptidici che presentano una condensazione attraverso gli atomi di zolfo di due cisteine. Ambedue gli aminoacidi possiedono estremità n-terminali e c-terminali libere.

Ossitocina, struttura semplificata
Struttura semplificata dell'ossitocina un tipico esempio di oligopeptide ciclico.

Percorso di biochimica

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