Ormone

Un ormone è una molecola, semplice o complessa, capace di trasportare un messaggio "fisiologico" verso un gruppo di cellule o verso la cellula stessa. La segnalazione ormonale è il meccanismo utilizzato dagli organismi evoluti per mettere in comunicazione più distretti anatomici, anche distanti tra loro, oppure per modulare l'attività della cellula stessa.

Gli ormoni sono sintetizzati da particolari cellule, solitamente specializzate in ghiandole, che in base all'azione dell'ormone si suddividono in ghiandole autocrine, paracrine e endocrine. Le ghiandole autocrine secernono ormoni che influenzano le cellule della ghiandola stessa, gli ormoni delle cellule paracrine modulano le cellule vicine rispetto al luogo di secrezione, mentre le cellule endocrine sintetizzano ormoni il cui bersaglio è distante.

Data la versatilità degli ormoni è chiaro che la loro struttura, il loro meccanismo di sintesi, e perfino di trasporto è molto differente. Tuttavia la classificazione degli ormoni si basa su criteri di natura biochimica, ad esempio sulla presenza di un determinato gruppo funzionale, sul tipo di sintesi e sull'effetto.

Schema di secrezione autocrina

Schema di secrezione autocrina

Modulazione ormonale

La maggior parte degli ormoni possiede un ruolo modulatorio nei confronti di una particolare attività dell'organismo. La modulazione può avvenire su un singolo tipo di cellule, oppure su più tipi. L'insulina, ad esempio, ha un effetto modulatorio sulla glicemia, in altre parole sulla concentrazione di glucosio nel sangue giacché è capace di aumentare il passaggio dello zucchero in alcuni tipi cellulari. Nell'esempio appena proposto, è facile comprendere che la modulazione ormonale è un processo molto complesso che coinvolge numerosi passi.

Meccanismo di modulazione a feedback

Il meccanismo a feedback è un sistema mediante il quale le cellule delle ghiandole, o cellule secretorie, si regolano in maniera autonoma. Secondo questo meccanismo, la ghiandola secerne un ormone che, a livello del proprio bersaglio, avvia una risposta. La concentrazione dell'ormone, generalmente immesso nel sangue, o la risposta stessa, possono essere valutate dalla ghiandola che regola di conseguenza la sintesi dell'ormone.

Secrezione e risposta ormonale

Secrezione e risposta ormonale, mediante il meccanismo a feedback.

Questo modello, idealmente circolare, è molto versatile e permette una fine regolazione sia della sintesi dell'ormone sia della risposta che esso scatena.

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