Deidroepiandrosterone - fisiologia

Scritto da Fabrizio Crisafulli.
Pubblicato il 29-03-2015 Revisionato il 30-03-2015
Fabrizio Crisafulli

Laureato in biologia, curo da oltre quindici anni siti di informazione scientifica.

Tavola dei contenuti: Molecola - Ruolo e funzione - Produzione endogena - Utilizzo a fini di doping

Scheda ormone

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Molecola

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Il deidroepiandrosterone o DHEA è un ormone prodotto dalle ghiandole surrenali e, per questa ragione, appartiene alla classe degli ormoni surrenalici. Il DHEA possiede 19 atomi di carbonio e una struttura molto simile a quella del colesterolo.

La molecola ha una scarsa attività biologica diretta ma è considerata il precursore degli ormoni sessuali e, per questa ragione, è una molecola di fondamentale importanza per la regolazione di numerose attività fisiologiche.

Deidroepiandrosterone
Formula di struttura del deidroepiandrosterone

Ruolo e funzione

Il ruolo del DHEA è correlato all'attività degli ormoni sessuali, per questo motivo regola il comportamento e il desiderio sessuale e, in egual misura, la formazione e la comparsa dei caratteri sessuali secondari.

Produzione endogena

Il DHEA è biosintetizzato a partire dal colesterolo, in tre reazioni favorite dall'attività di enzimi del citocromo P450. La produzione endogena è finemente regolata dai meccanismi a feedback positivo o a negativo tipici della regolazione della produzione degli ormoni sessuali. In particolare, la corticotropina promuove in maniera marcata la sintesi di DHEA.

Utilizzo a fini di doping

L'uso di DHEA come farmaco per la pratica del doping determina un modesto aumento delle prestazioni, a fronte di un notevole rischio di effetti collaterali. La ginecomastia, ad esempio, è una controindicazione dell'utilizzo di DHEA esogeno, poiché una quantità elevata di deidroepiandrosterone provoca una maggiore secrezione di estrogeno.

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