Trasporto passivo - fisiologia

Scritto da Fabrizio Crisafulli.
Pubblicato il 26-01-2013 Revisionato il 01-02-2017
Fabrizio Crisafulli

Laureato in biologia, curo da oltre quindici anni siti di informazione scientifica.

Il trasporto passivo è un tipo di trasporto intracellulare che non richiede energia. Le molecole che si muovono passivamente sono spinte dal cosiddetto gradiente di concentrazione che è, idealmente, rappresentato da una serie di zone a concentrazione differente di una molecola.

Una molecola, ad esempio, immersa in una soluzione formata da acqua e da un’altra molecola capace di permeare la membrana cellulare rappresenta un tipico esempio di illustrazione del trasporto passivo. Se la molecola non è presente all’interno della cellula si ha una situazione di maggiore energia potenziale all’esterno rispetto alla minore energia potenziale presente dentro la cellula.

Potenziale alto basso
Trasporto di molecole secondo gradiente di concentrazione.

Il trasporto passivo non richiede energia ma è soggetto a numerose limitazioni. Tra quelle più evidenti figurano la velocità di trasferimento e la capacità di trasferire molecole soltanto in base al gradiente di concentrazione. Quest’ultimo limite è necessariamente superato dal trasporto attivo; se ciò non avvenisse, non sarebbe possibile spostare ioni, o piccole molecole, contro il loro gradiente di concentrazione. A livello dello stomaco, se il trasporto degli ioni idrogeni fosse esclusivamente passivo, non sarebbe possibile la secrezione di succhi gastrici a pH acidi, vicino a 1-2.

La meccanica del trasporto passivo, ossia l’analisi di come uno ione, o una molecola, si sposti da un versante a un altro della membrana cellulare porta all’osservazione di tre grandi forze che agiscono su questo movimento. La forza chimica, la forza elettrica, e la forza elettrochimica.

Tipi di forze trasporto passivo
Tipi di forze coinvolte nel trasporto passivo

 

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