Commensalismo

Il commensalismo descrive un rapporto tra due animali nel quale uno dei due acquista un privilegio, ad esempio in termini di metabolismo oppure di protezione. Quest'organismo prende il nome di commensale e l'organismo che fornisce il supporto metabolico, o meccanico-protettivo, si definisce ospite.

In natura, il rapporto commensale, è molto importante poiché garantisce la sopravvivenza, oppure aumenta le possibilità di crescere e riprodursi, di numerose specie. I rapporti di commensalismo, pur non essendo obbligati, sono il frutto dell'interazione delle due specie in un arco di tempo molto lungo.

Tipi di commensalismo

Esistono diversi tipi di commensalismo che si classificano in base al tipo di rapporto che si crea tra le due specie. Quando l'ospite utilizza il commensale per ottenere uno spazio di protezione o "abitativo" si definisce inquilinismo, se lo utilizza per une mera esigenza di trasporto il termine adatto è foresi, qualora - in ultima analisi - l'ospite utilizza le strutture o i tessuti di un animale morto si definisce il comportamento con il termine metabiosi.

Commensalismo, diverse tipologie
Tre diversi tipi di commensalismo

Percorso di Zoologia

Etologia: Etogramma, benessere animale.
Diversità animale: Cnidaria.
Diversità comportamentale: Bioluminescenza (luciferina e luciferasi).

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