Ormone sessuale

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Gli ormoni sessuali rappresentano tutti gli ormoni che hanno un ruolo attivo nel comportamento sessuale e - in genere - nella riproduzione. Le molecole appartenenti a questa classe modulano il desiderio sessuale, la libido e la maturazione dei gameti; inoltre, la presenza dei caratteri sessuali secondari è direttamente correlata alla presenza, e al livello degli ormoni sessuali. A titolo di esempio, l'estrogeno è un ormone che modula la crescita del seno nella donna mentre il testosterone è il responsabile della comparsa e del mantenimento dei caratteri sessuali tipici del maschio, tra cui la tonalità della voce e la presenza della peluria.

La concentrazione di ormoni nel sangue è variabile sia da individuo ad individuo, sia in base allo stato psicofisico. Ad esempio, elevati livelli di cortisolo, indici di uno strato di stress, attraverso un feedback negativo, possono modulare una marcata diminuzione della produzione degli ormoni sessuali.

coppia
Gli ormoni sessuali regolano molti eventi legati alla sessualità e alla riproduzione, tra cui la libido, la sensazione di benessere e la biosintesi dei gameti.

Biosintesi

Gli ormoni sessuali condividono lo stesso precursore, il colesterolo, prodotto sia in situ, ad esempio nel testicolo, nell'ovaia o nella ghiandola surrenale a partire dalle LDL (lipoproteine a bassa densità), oppure attraverso la cosiddetta sintesi de novo. Il colesterolo, a livello del mitocondrio è utilizzato dal citocromo P450scc per la formazione di pregnenolone e di Deidroepiandrosterone (DHEA) che è il precursore specifico degli androgeni e degli estrogeni. La corticotropina agisce da modulatore positivo per la reazione di sintesi del pregnenolone dal colesterolo e, per questa ragione, rappresenta una molecola importante che rende la reazione uno step limitante per la formazione di tutti gli ormoni sessuali.

Classificazione

In base al tipo di azione, e al bersaglio, si classificano ormoni androgeni, estrogeni e progestrinici. Ciascuna di queste classi ha un preciso ruolo ed agisce secondo schemi di controllo e modulazione a feedback.

Androgeni

Gli androgeni rappresentano gli ormoni deputati al mantenimento e alla modulazione dei caratteri tipicamente maschili, sia primari sia secondari. Inoltre, gli androgeni, sono i precursori degli estrogeni, ormoni che tipizzano il sesso femminile. Sono prodotti nelle cellule di Leydig del testicolo dove modulano la spermatogenesi mediante una comunicazione di tipo paracrino diretta alle cellule del Sertoli, sono anche prodotti nella ghiandola surrenale e nel fegato. Nella donna sono prodotti nell'ovaio e nella ghiandola surrenale, nella zona reticolata.

Gli androgeni sono gli ormoni chiave della regolazione dell'accumulo dei lipidi, infatti attivano la lipolisi, e della formazione del tessuto muscolare striato. Per quest'ultima ragione, sono utilizzati - in modo illegale - nella pratica del doping.

Estrogeni

Gli estrogeni sono gli ormoni caratterizzanti il mantenimento e la promozione dei caratteri sessuali femminili. L'espressione degli androgeni varia, nella donna, in base al punto del ciclo mestruale.

La formazione degli estrogeni è eterogenea, giacché sono biosintetizzati nelle ovaie a partire dal testosterone e dall'androstenedione. La ghiandola surrenale e la placenta contribuiscono alla formazione degli ormoni estrogeni.

Progestinici

I |progestinici, al pari deglli estogeni, sono gli ormoni che controllano il ciclo mestruale e la gravidanza. Hanno il ruolo di bloccare l'ovulazione. Possiedono uno scheletro a 18 atomi di carbonio.

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