Un fattore di crescita è una molecola che è capace di stimolare la proliferazione di una cellula mediante la divisione cellulare operando una modulazione a feedback positivo.

Fattori di crescita e tumori

La strategia del tumore, nei confronti dei fattori di crescita, è duplice. La cellula cancerosa, difatti, secerne queste molecole che possono influenzare se stessa e anche le cellule adiacenti. Inoltre, una cellula tumorale aumenta la risposta a seguito di stimolazione da fattore di crescita e, nel contempo, diminuisce drasticamente la captazione dei fattori di apoptosi cellulare.

I fattori di crescita sono utilizzati come bersaglio per la cura di alcuni tumori. I fattori di crescita delle cellule endoteliali-vascolari, ad esempio, sono coinvolti nell'angiogenesi. Negli adulti la formazione di nuovi vasi è quasi assente, per questa ragione un chemioterapico che interferisce con il meccanismo di risposta ai fattori di crescita è, generalmente, ben tollerato.

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