I glucosidi cianogenetici sono una classe di metaboliti azotati sintetizzati dalle piante per scopi difensivi. Sono presenti in molte specie, e risultano essere particolarmente evidenti nella famiglia della Rosaceae.

Le molecole che fanno parte dei glucosidi cianogenetici non sono direttamente tossiche, ma lo diventano dopo la digestione giacché generano zuccheri semplici e il letale acido cianidrico.

Presenza dei glucosidi cianogenetici nelle varie specie

Molte specie vegetali sintetizzano glucosidi cianogenetici dai quali risultano essere metabolicamente immuni poiché non sintetizzano gli enzimi capaci di liberare l'acido cianidrico. La mandorla, ad esempio, possiede una buona aliquota di glucosidi cianogenetici, specialmente l'amigdalina, nei semi; il pesco concentra le molecole nelle radici e raramente si apprezzano a livello delle foglie.

Effetti

Gli effetti dell'assunzione di glucosidi cianogenetici sono tipici dell'avvelenamento da cianuro, giacché coinvolgono iniziali stati di malessere, nausea, intenso dolore e, nell'arco di pochi minuti, morte. Il cianuro è, infatti, un potente inibitore della respirazione cellulare.

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