Pigmenti vegetali - botanica

Scritto da Fabrizio Crisafulli.
Pubblicato il 28-05-2015 Revisionato il 31-05-2015
Fabrizio Crisafulli

Laureato in biologia, curo da oltre quindici anni siti di informazione scientifica.

Tavola dei contenuti: I principali pigmenti della pianta - Pigmenti fotosintetici - Pigmenti di colorazione del fiore

pigmenti vegetali sono una classe di molecole presenti nelle piante caratterizzati dalla capacità di assorbire parte della luce e respingerne altra. Le funzioni dei pigmenti sono varie e spaziano da ruoli attivi nella fotosintesi ad altri ruoli di colorazione della pianta, ad esempio per renderla maggiormente visibile agli animali, specialmente per favorire la dispersione del seme.

I principali pigmenti della pianta

I pigmenti sono delle molecole che riescono ad assorbire parte della luce, su una specifica lunghezza d'onda, e respingere la parte non assorbita. Più precisamente un pigmento opera su una certa lunghezza d'onda, assorbendola, e respingendo tutte le altre lunghezze d'onda.

In una pianta sono presenti molti tipi di pigmenti che, per semplicità, possono essere raggruppati a seconda della loro funzione. Esistono infatti pigmenti che operano, nei cloroplasti, la fotosintesi mentre altri pigmenti hanno il compito di dare un colore particolare al fiore, rendendolo visibile agli uccelli o agli animali che saranno utili per la dispersione del seme o del bolline nell'ambiente.

Pigmenti fotosintetici

I pigmenti fotosintetici sono raprresentati dalle molecole che catturano l'energia solare per poter ricavare l'energia necessaria alla fotosintesi. Il principale pigmento fotosintetico è la clorofilla, al pigmento della clorofilla si aggiungono le ficobiline ed i carotenoidi.

Clorofilla

La clorofilla è il principale pigmento fotosintetico ed esiste in tre versioni: clorofilla di tipo A, clorofilla di tipo B e clorofilla di tipo C. La clorofilla di tipo A è essenziale in quanto è l'elemento base del centro di reazione in cui essa è inserita. Le altre clorofille sono dette "accessorie" in quanto estendono il raggio di azione della clorofilla di tipo A assorbendo differenti lunghezze d'onda.

Carotenoidi e Ficobiline

I carotenoidi e le ficobiline sono pigmenti accessori che captano differenti lunghezze d'onda della luce, rispetto alla clorofilla, e servono ad ampliare il raggio d'azione di quest'ultima

Pigmenti di colorazione del fiore

La colorazione accesa e vistosa del fiore è dovuta dalla presenza di particolari pigmenti definiti flavonoidi. La famiglia dei flavonoidi è molto numerosa in quanto si conoscono circa 4000 elementi ad essa appatenenti e, buona parte di questi composti, sembrano essere degli antiossidanti.

Le antocianine ed i flavoni sono le due classi principali della famiglia dei flavonoidi.

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