Seme

Il seme è un organo formato ed utilizzato dalle piante che si riproducono mediante fecondazione (spermatofite). I semi, in altre parole, sono il risultato di un evento di natura sessuale nel quale il gametofito maschile (granulo pollinico) e il gametofito femminile (macrosporangio o ovulo) si incontrano. A seguito della fusione gametica si formano le strutture proprie del seme.

I semi sono strutturalmente molto resistenti e sono, a tutti gli effetti, organismi viventi. Possono mantenere la propria vitalità anche per diversi anni e resistere a condizioni ambientali normalmente proibitive per la pianta.

Commercio dei semi
I semi di numerose specie possiedono un elevato valore economico, giacché sono coltivati e commerciati sia la coltivazione delle piante sia per fini alimentari.

Morfologia

La morfologia del seme è molto diversa e i caratteri morfologici sono associati e correlati alle rispettive specie di appartenenza. È possibile schematizzare la morfologia del seme in tre "strati". Dallo strato più interno verso l'esterno le parti del seme sono le seguenti:

  • Embrione. Rappresenta la principale parte quiescente del seme, da esso si generano le future strutture della pianta (fusto, radice e cotiledoni. La struttura dell'embrione, se osservata al microscopio, ricorda la plantula.
  • Endosperma o parenchima. Tessuto con funzione trofica, altamente ricco di proteine e di grassi.
  • Tegumento. Ha un ruolo attivo nel garantire la quiescenza. Protegge dall'esterno l'embrione e l'endosperma assicurandone, tuttavia, la possibilità di imbibizione a seguito della presenza esterna di acqua.

Struttura del seme
Schematizzazione della struttura del seme.

Funzioni del seme

Semi: preziose risorse alimentari

I semi sono importanti risorse trofiche sia per l'uomo sia per altri animali. Naturalmente ricchi di preziosi grassi sono consumati crudi oppure a seguito di cottura. Inoltre, alcuni olii sono ottenti dalla spremitura dei semi.
Percorso alimentare
Il seme ha un ruolo fondamentale nella propagazione della specie, in modo particolare se si considera la propagazione a distanza. Attraverso la capacità di resistere a condizioni ambientali sfavorevoli, la pianta veicola all'interno del proprio seme, la capacità di generare altre piante in territori distanti. La capacità di germogliare a distanza, inoltre, può avere un diretto vantaggio trofico; la stasi della pianta in un suolo non particolarmente adatto (ad esempio scarso di acqua o di nutrienti oppure fortemente predato), può essere superata con la colonizzazione di altri spazi con condizioni favorevoli.

Formazione del seme

La formazione del seme è l'evento che inizia con la fusione dei gameti maschili e femminili. Le angiosperme possiedono dei gametofiti maschili trinucleati mentre le gimnosperme presentano granuli pollinici tetranucleati. Il gametofito femminile, invece, è coinvolto attraverso la propria cellula uovo e due nuclei polari. Un nucleo spermatico maschile feconda la cellula uovo, mentre un secondo nucleo spermatico aggancia i due nuclei polari, fondendosi ad essi. Dall'unione del nucleo spermatico e dalla cellula uovo si genera l'embrione vero e proprio, mentre dalla fusione del rimanente nucleo spermatico con i due nuclei polari si genera l'endosperma. 

Introduzione alla biologia vegetale: Cellula vegetale, tessuto vegetale, meristema, fasci conduttori (floema e xilema), epidermide.
Organi della pianta: Radice (botanica), fusto, foglia, seme, fiore, infiorescenza.
Riproduzione delle piante: Riproduzione asessuata delle piante, ciclo aplodiplonte.
Fotosintesi clorofilliana: (fase oscura della fotosintesi, fase luminosa della fotosintesi), ciclo di Calvin, ciclo C4.


Botanica sistematica
Briofite: Epatiche, antocerote , muschi.
Crittogame vascolari (Felci o pteridofite): Licofite, psilofite , sfenofite.
Gimnosperme: Cicadofite, ginkgofite, conifere, gnetofite
Angiosperme: Graminaceae, solanaceae, Leguminaceae, asteraceae, papaveraceae, rosaceae, crucifere, ombrellifere, liliaceae. :

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