Caspasi - biologia cellulare

Scritto da Dott. Crisafulli F..
Pubblicato il 22-01-2014 Revisionato il 22-01-2014
Dott. Crisafulli F.

Laureato in biologia, curo da oltre quindici anni siti di informazione scientifica.

Tavola dei contenuti: Cosa sono le caspasi? - A cosa servono le caspasi? - Quanti tipi di caspasi esistono? - Classificazione delle caspasi

Le caspasi sono delle proteine classificabili come proteasi, che sono capaci di rompere le proteine a livello di particolari aminoacidi. Il nome caspasi deriva dalla presenza di cisteina nel sito attivo e dalla capacità di rompere il legame peptidico a livello di un residuo di aspartato. Affinché possano operare il taglio a livello degli aminoacidi, il processo richiede energia fornita direttamente dalle molecole di ATP.

Le caspasi hanno l'escusivo ruolo di mediare l'apoptosi a livello cellulare e, per questa ragione, sono le molecole che - nella fase finale - mediano la morte programmata della cellula. La ridondanza nel controllo, che si attua attraverso un sistema di attivazione-effetto, permette un controllo sulla partenza dell'attività proteasica. Questo rende effettivamente sicuro qualsiasi evento promosso dalle caspasi che, in sintesi, non possono attivarsi erroneamente e provocare un inutile danno cellulare.

Cosa sono le caspasi?

Le caspasi sono proteine capaci di rompere i legami tra aminoacidi di altre proteine e, di conseguenza, inattivarle per distruzione

A cosa servono le caspasi?

Hanno un ruolo attivo nei processi di morte cellulare programmata o apoptosi.

Quanti tipi di caspasi esistono?

Esistono due tipi di caspasi: le iniziatrici e le effettrici. Le capsapsi iniziatrici iniziano il processo di demolizione proteica attraverso l'attivazione delle capsasi effettrici.

Classificazione delle caspasi

Le caspasi si suddividono in caspasi iniziatrici e caspaci effettrici. Le caspasi iniziatrici sono presenti a monte del sistema apoptotico e possono essere attivate da segnali interni, attraverso il dominio CARD, e da segnali esterni attraverso il dominio DED.

Caspasi e domini
Domini DED e CARD delle caspasi.

Una volta attivate, le caspasi iniziatrici dimerizzano e si trasformano nelle rispettive forme attive.

Le caspasi esecutrici, invece, non possiedono alcun dominio poiché la loro attivazione, passa attraverso le caspasi iniziatrici che operano un taglio proteolitico sulle effettrici. In altre parole, le caspasi iniziatrici riconoscono le effettrici e attraverso una reazione enzimatica le attivano, operando un taglio diretto sulla caspasi esecutrice.

Caspasi citoplasmatiche

Le caspasi sono presenti nel citoplasma nelle loro, rispettive, forme inattive. Le caspasi iniziatrici sono inattive in forma monomerica, infatti si attivano attraverso una dimerizzazione, e le caspasi esecutrici sono presenti nella loro struttura intera e, come riferito in precedenza, si attivano attraverso un taglio proteolitico. 

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