Sinapsi

Tavola dei contenuti: Sinapsi chimiche - Sinapsi elettriche

La sinapsi è il punto di incontro tra due neuroni ed ha il compito di permettere la trasmissione dell'impulso nervoso tra cellula eccitabili adiacenti. Esistono due tipi di sinapsi che utilizzano due diversi sistemi di propagazione dell'informazione nervosa: le sinapsi chimiche e le sinapsi elettriche. Nella sinapsi chimica i neuroni sono spazialmente separati tra loro e sono, rispettivamente disposti, a formare uno spazio sinaptico tra le estremità assoniche del neurone presinaptico ed i dendriti riceventi del neurone postsinaptico. La sinapsi elettrica, invece, è formata da neuroni con le rispettive membrane cellulari parzialmente fuse e in comunicazione attraverso canali chiamati gap junctionsgiunzioni comunicanti.

Le sinapsi hanno un ruolo fondamentale nel controllo dell'attività nervosa poiché possono essere modulate direttamente e possono operare una fine regolazione a livello del soma neuronale poiché possono portare stimoli eccitatori o inibitori che, rispettivamente, aumentano o inibiscono l'attività del neurone stesso.

Sinapsi chimiche

La sinapsi chimica rappresenta il tipo più complesso di sinapsi neuronale. Affinché possa essere completa ed efficiente una sinapsi chimica necessita che due neuroni siano disposti in modo tale che i terminali assonici del neurone presinaptico, che trasmette l'impulso nervoso, siano orientati verso la membrana postsinaptica di un neurone che riceve l'impulso nervoso. Tra i due neuroni si crea uno spazio chiamato spazio sinaptico.

Neurone presinaptico e postsinaptico nella sinapsi chimica
Esempio di sinapsi chimica.

Sinapsi elettriche

La sinapsi elettrica è un tipo molto semplice di sinapsi poiché è formata da due neuroni che possiedono il citoplasma comunicante. Le strutture che rendono possibile la comunicazione sono rappresentate da particolari canali intercellulari definite gap-junctions. La sinapsi elettrica permette una maggiore rapidità di trasmissione dell'impulso nervoso poichè, una volta generato il potenziale d'azione, è direttamente propagato verso le cellule eccitabili adiacenti. Le sinapsi elettriche, tuttavia, hanno lo svantaggio di non essere direttamente modulabili e di permettere la conduzione dell'impulso nervoso soltanto a brevissima distanza.

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