Cocaina

La cocaina, volgarmente coca, è un alcaloide tropanico, estratto dalle foglie Erythtoxylum coca. La concentrazione della droga a livello delle foglie è relativamente bassa.

È utilizzato, come psicoattivo, in tutto il mondo, anche in virtù della facile accessibilità, dovuta a un prezzo di acquisto relativamente popolare, e dalla facilità, in alcuni contesti, di trasporto.

Struttura della cocaina

La cocaina deriva dall'ecgonina, pertanto ed è classificabile come un alcaloide a nucleo tropanico. L'esterificazione con una molecola di acido benzoico forma la molecola attiva della cocaina, chimicamente definibile come metil-benzoil-egconina.

Struttura di ecgonina

Cocaina

Struttura dell'ecgonina Struttura della cocaina

Meccanismo d'azione

La cocaina ha un complesso meccanismo d'azione. A livello dell spazio presinaptico blocca il trasportatore della dopamina che, per questa ragione, non è riciclata e tende ad accumularsi. Elevati livelli di dopamina, a livello dello spazio pre-sinaptica, aumentano direttamente l'effetto "post-sinaptico" della dopamina.

Effetti

Inizialmente l'utilizzatore di cocaina avverte frenesia e senso di benessere, con un notevole aumento della sensazione di potenza fisica. Gli stimoli della fame, della sete, del sonno e della fatica non vengono più percepiti; surrettiziamente aumenta la sensazione di concentrazione. A torto, difatti, si ritiene che la cocaina possa coadiuvare la produttività lavorativa o sportiva quando, in realtà, la capacità di compiere un lavoro in modo fine e controllato diminuisce drasticamente, giacché viene meno la capacità valutativa ed interpretativa della realtà circostante.

La fine dell'effetto stimolante della cocaina è accompagnata da un senso di malessere generale, depressione, astenia e sovente insonnia.

Dipendenza

Sebbene la cocaina non provochi una diretta dipendenza fisica, i consumatori abiutali sviluppano una dipendenza psicologica. La correlazione tra assunzione di cocaina per affrontare la, spesso, frenetica vita lavorativa e sociale è talmente sviluppata da rendere la droga "necessaria" per molte persone. L'assuefazione è quasi nulla e, difatti, i consumatori abituali di cocaina non sentono la necessità di aumentare la quantità di dose pur, in alcuni casi, cercando di accorciare gli intervalli di consumo.

Biosintesi della cocaina

La biosintesi della cocaina è, attualmente, sconosciuta. La via più accreditata prevede una doppia condensazione di Acetil Coenzima-A a partire dall'N-metil-Δ1-pirrolinio. Successivamente la molecola viene condotta verso numerose ossidazioni e riduzioni fino allo step finale di aggiunta dell'acido benzoico.

Danni da uso di cocaina

La cocaina opera un massivo e, spesso irreversibile, danno a livello del sistema nervoso centrale. L'assunzione mediante respirazione dal naso provoca danni a livello del setto nasale, della mucosa e spesso gravissime perforazioni del palato, con conseguenti infezioni a livello dei distretti colpiti.

Danni derivanti da uso di cocaina

Danni derivanti dal prolungato uso di cocaina

 

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