Tossina botulinica

La tossina botulinica è una tossina prodotta dal batterio Clostridium botulinum che agisce sul sistema nervoso bloccando la trasmissione dell'impulso nervoso a livello della giunzione neuromuscolare. Il risultato dell'azione della tossina che, per la sua attività è anche classificabile come neurotossina, è il blocco della capacità di contrazione del muscolo e la cosiddetta paralisi flaccida definita in questo modo poiché la zona interessata appare flaccida e priva di tono.

L'intossicazione da botulino può avvenire a seguito del consumo di elementi contaminati dal batterio che possono essere avariati poiché mal conservati oppure non sufficientemente cotti. Il calore, difatti, distrugge la tossina. La tossina botulinica è un potente veleno potenzialmente capace di uccidere un uomo anche dopo l'esposizione a piccolissime quantità. Bastano pochissimi nanogrammi per uccidere un uomo.

Meccanismo d'azione

La tossina botulinica blocca la trasmissione dell'impulso nervoso tra il neurone motorio e la placca neuromuscolare, impedendo il corretto aggancio dell'[[acetilcolina]. Sul plasmalemma del motoneurone sono presenti dei recettori con un'alta affinità per la tossina che internalizzano la molecola attraverso la formazione di una vescicola.

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