Salute e benessere: Malattia infettiva

Scritto da Dott. Crisafulli F..
Pubblicato il 17-09-2014 Revisionato il 16-02-2020
Dott. Crisafulli F.

Laureato in biologia, curo da oltre quindici anni siti di informazione scientifica.

Tavola dei contenuti: Esposizione all'elemento infettante - Trasmissione diretta - Trasmissione indiretta - Capacità infettante

Una malattia infettiva è un tipo di malattia causata da un agente eziologico esterno che, generalmente, è rappresentato da un virus o da un batterio; questi microrganismi hanno un elevato trofismo per l'animale poiché, in esso, possono adottare delle strategie di sopravvivenza e moltiplicazione.

La malattia infettiva è, generalmente, causata da un solo tipo di agente patogeno anche se può manifestare degli stati clinici convergenti rispetto a diversi fattori di rischio. Il tumore del fegato, ad esempio può essere causato dalle epatiti infettive, quali ad esempio l'epatite B o l'epatite C, oppure da altre patologie non infettive come l'esposizione a tossine aflatossine oppure a seguito di cirrosi epatica.

Esposizione all'elemento infettante

È possibile classificare una malattia infettiva in base al tipo di patogeno e alla sua "trasmissione". Per questo motivo è possibile classificare malattie a trasmissione diretta, e malattie a trasmissione indiretta.

Trasmissione malattie infettive
Trasmissione delle malattie infettive.

Trasmissione diretta

Nella trasmissione diretta, l'uomo - o in genere l'ospite - è sia il serbatoio sia il veicolo di trasmissione poiché contagia altri individui direttamente; le modalità di trasmissione diretta possono essere quelle mediate dal contatto sessuale o dallo scambio di fluidi biologici, quali lo sperma e il sangue.

La trasmissione diretta orizzontale prevede il contatto tra i fluidi corporei, ad esempio un contatto sessuale, oppure mediante strumenti quali siringhe o lame. La trasmissione diretta verticale, è tipica del contatto madre-figlio ad esempio durante o dopo il parto (secrezioni vaginali, allattamento) oppure durante la vita intrauterina attraverso la placenta.

 

Trasmissione indiretta

Nella trasmissione indiretta, invece, l'agente infettivo è veicolato da altri animali oppure dalle sorgenti d'acqua o di cibo.

Capacità infettante

La capacità infettante di un agente patogeno può essere misurata in base alll'analisi quantitativa della carica minima infettante; questo parametro prende il nome di virulenza e indica il numero minimo di microrganismi, virali o batterici, necessari per scatenare un evento infettivo in un individuo. Una maggiore virulenza corrisponde a un minor numero di microrganismi capaci di provocare una infezione e si riscontra in casi di virus o batteri particolarmente aggressivi oppure che presentano un alto trofismo per l'ospite.

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